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    Pezzi di storia

Vaccinazione contro il vaiolo nell'Italia napoleonica (1800-1814) (2/2)
di Alexander Grab

Napoleonica. La Revue – N.30 3/2017

(traduzione dall'originale inglese)

(precedente)

Nonostante gli evidenti benefici della vaccinazione, la sua attuazione incontrò difficoltà e opposizioni che rallentarono il programma e talvolta lo ostacolarono. mappa Nel 1810 il prefetto Smancini (Adige) lamentava che, mentre molte persone nel suo dipartimento venivano vaccinate, "alcune comunità rimasero non vaccinate. Le istruzioni non sono state soddisfatte ovunque ". I funzionari avevano espresso disappunto per la riluttanza dei genitori a vaccinare i propri figli. Nell'ottobre 1807 il podestà di Novara esprimeva frustrazione, affermando "Provo un enorme dispiacere per i genitori che non approfittano di questo grande vantaggio".
L'ignoranza e la paura di molti genitori costituivano gli ostacoli più comuni. Il chirurgo Fernando Launa riferì che a Vogogna (Agogna) "una notevole avversione" ha lasciato molti non vaccinati: "Le persone non capiscono e non sono adeguatamente informate sull'importanza della vaccinazione".
Il podestà di Goito (Mincio) dichiarò: "Le persone sono molto prevenute", mentre Smancini riferì che "l'avversione infondata a una misura così efficace… è condivisa da molte persone".
Il podestà di Imola (Reno) spiegò che i genitori "hanno paura di applicare la cura utile ai loro giovani figli". A volte i genitori non avevano avuto il tempo di portare i propri figli a farsi vaccinare a causa del lungo orario di lavoro. Il prefetto di Agogna spiegò che passare lunghe ore a coltivare bachi da seta aveva impedito ai genitori di vaccinare la loro prole. Sebbene l'ignoranza e la paura esistessero certamente, è assolutamente possibile che alcuni funzionari locali ne abbiano esagerato la prevalenza per nascondere la loro inefficacia.
Anche la povertà e la carenza di personale medico nei comuni più poveri, in particolare nelle zone montane, ostacolarono la vaccinazione. Spesso dovevano assumere personale esterno per eseguire la vaccinazione e pagarlo, una spesa che potevano permettersi a malapena. A volte non riuscivano a trovare nessuno per effettuare l'immunizzazione. Alla fine del 1808 il prefetto Cossoni (Mincio) commentò, "la mancanza di vaccini e medici sono i motivi per cui in alcune comunità la vaccinazione non è stata eseguita ".
Nell'aprile 1808 il sindaco di Monte Tortore (Reno) descriveva le difficili condizioni della sua comunità: "Questo circondario è del tutto privo di medici e chirurghi, (quindi) deve contare su personale esterno che comporta spese gravose ". Nel 1808 a Benedetto (Mincio) la morte del medico locale obbligò all'annullamento della vaccinazione.
Il ministro dell'Interno chiese ai prefetti di assistere i comuni poveri, ma i fondi non erano sempre disponibili. In sintesi, mentre la legge stabiliva che la vaccinazione sarebbe stata accessibile a tutti i cittadini, la realtà nelle comunità povere ostacolava tale obiettivo.
La mancanza di vaccino costituiva un altro impedimento. Nel settembre 1807, la Commissione di Reno riferì che i bambini arrivavano a Bologna per la procedura braccio a braccio ma non era disponibile alcun materiale e tornavano a casa non vaccinati. Nel 1809 il ministro dell'Interno fece notare che la "mancanza di vaccino" costituiva un problema ad Agogna e Mincio, mentre nel 1811 Luini (Agogna) riferì che il vaccino mancava o arrivava avariato in molte comunità montane.
Le autorità riferivano anche che i medici dovevano rimandare la vaccinazione dei bambini malati fino a quando non si fossero ripresi. Il morbillo e la febbre erano le malattie più comuni. Battista Simoni, podestà di Medicina (Reno), riferì nel 1808 che il numero esiguo di vaccinazioni nella sua comunità era dovuto alle "cattive condizioni fisiche" di molti bambini. Si aspettava numeri più alti in primavera, quando "i bambini diventeranno più forti". Smancini riferì nel 1810 che in tre comuni del dipartimento dell'Adige i bambini erano troppo malati per essere vaccinati.
Anche disordini pubblici interruppero la vaccinazione. Nel 1809 le rivolte in diversi dipartimenti ne impedirono l'esecuzione in diversi comuni. Nel dicembre 1809 il vice prefetto di Cento (Reno) riferì che in diversi comuni non era avvenuta la vaccinazione a causa degli attacchi dei briganti. Il sindaco di Vergantino (Mincio) accusò anche disordini istigati dai briganti e un attacco al comune per l'interruzione delle vaccinazioni nel 1809, mentre il podestà di Mantova sosteneva che molte famiglie lasciarono quella città durante la guerra franco-austriaca (1809), limitando così la vaccinazione. Anche il maltempo giocò un ruolo nel prevenire gli sforzi di vaccinazione: le strade allagate impedivano ai medici di raggiungere le città. Nel 1810 a Mellara e Serravelle (Mincio) i sindaci sospesero le vaccinazioni a causa del maltempo.
Nel 1811 le alluvioni impedirono ai medici di raggiungere i comuni montuosi di Noventa, Campiglia e Agugliano nel dipartimento dell'Adige.
Non sorprende che anche la mancanza di impegno adeguato da parte di alcuni funzionari e medici abbia ostacolato la vaccinazione. Nel febbraio 1809 il ministro dell'Interno scrisse che medici e chirurghi a Bergamo non lavorarono con "zelo" e ordinò di licenziare "coloro che si rifiutavano di eseguire la vaccinazione e fomentavano opinioni sinistre". Successivamente, attribuì i problemi di vaccinazione alla "negligenza" delle amministrazioni comunali e alla "poca cura e mancanza di convinzione di alcuni medici e chirurghi nei benefici di questa scoperta". Un vice prefetto del Mincio riferì che Navarolli, un medico, aveva dimostrato "indolenza". Nel marzo 1811, il prefetto di Reno lamentava che molti comuni gli avevano inviato elenchi di vaccinati incompleti.
L'inesperienza e l'ignoranza del metodo jenneriano causarono ritardi durante i primi anni della Repubblica. Il sospetto e il risentimento senza precedenti verso il potere statale e l'ingerenza negli affari locali spiegano la mancanza di collaborazione di alcuni funzionari locali. E' anche possibile che i sindaci dei comuni dove gli abitanti hanno fortemente contestato la vaccinazione dei loro figli, abbiano ceduto alle loro pressioni. Per quanto riguarda i medici, affrontare i genitori riluttanti che si rifiutavano di immunizzare i propri figli, la fatica del viaggio e, soprattutto, la mancanza di un'adeguata compensazione monetaria, scoraggiò alcuni e spiegò la loro mancanza di impegno.
In effetti, a volte i medici si lamentavano di una paga inadeguata: lo Stato non pagò mai le spese di vaccinazione, a parte lo stipendio di Luigi Sacco, lasciando che foddero i comuni a finanziarle. Jean Chaptal, il ministro dell'Interno francese, riteneva che i medici dovessero eseguire la vaccinazione volontariamente e ricevere certificati d'onore e medaglie.
Nell'aprile 1811 il chirurgo Giuseppe Cessi lamentava di aver vaccinato 64 persone senza essere pagato. Le autorità di Agogna espressero la preoccupazione che "tali circostanze scoraggeranno i medici dal continuare nel loro sforzo di vaccinare e di conseguenza un'operazione così sana rimarrà paralizzata". Nel marzo 1808, il ministro dell'Interno riconobbe questo problema ma lasciò ai prefetti di risolverlo nei loro servizi. Un mese dopo ordinò tuttavia a medici e chirurghi che ricevevano stipendi da ospedali e istituzioni di beneficenza di eseguire la vaccinazione gratuita su tutti i cittadini nelle loro città. Sembra che le questioni relative a pagamenti inadeguati e prematuri non siano mai state risolte in modo soddisfacente.
Oltre ad affrontare i problemi di vaccinazione, i comuni dovettero anche fare i conti con focolai di vaiolo; i prefetti inviarono istruzioni molto rigorose ai comuni per quanto riguarda il trattamento di tali casi. Dovettero mettere in quarantena la casa della persona infetta, isolare il proprietario in una stanza e consentire solo a una persona e a un medico designato di avvicinarsi alla persona malata. Venti giorni dopo l'essiccazione delle pustole di vaiolo il medico era autorizzato a revocare la quarantena, se riteneva sano il paziente; una volta liberato, quest'ultimo doveva essere lavato accuratamente e gli indumenti dovevano essere puliti o bruciati. I sindaci inviavano medici per vaccinare i quartieri contagiosi.
All'inizio del 1806 e di nuovo nell'ottobre del 1810, Mantova sperimentò una serie di casi di vaiolo, originato in un ospedale militare da soldati malati. Nel luglio 1810 il podestà di Bologna, Tavecchi, segnalò una quindicina di membri di famiglie povere, in maggioranza bambini, che avevano contratto la malattia e chiese il permesso di ospitarli nell'ex convento del Lazzaretto fino alla guarigione. Inviò vaccinatori nelle zone contagiose, ordinò la pulizia delle case dei malati e sottolineò che "Va mantenuta la massima vigilanza affinché non vengano introdotti abusi e l'intera operazione si svolga secondo la disciplina sanitaria". Il ministro dell'Interno approvò la sua richiesta.
Nel gennaio 1810 Zoccoli, sindaco di Castel Franco (Reno), riferì di epidemie di vaiolo nella sua comunità. I malati furono trasportati in un ex convento, che purtroppo non poteva ospitarli tutti, e un bambino morì.
Molti funzionari statali e dipartimentali investirono molto per migliorare il livello di vaccinazione e superare gli ostacoli. Cercarono di convincere i funzionari locali a fare del loro meglio sottolineando i benefici della vaccinazione e il sostegno generale che quest'ultima riceveva dai governi illuminati. La diligente attività di Sacco e le sue periodiche visite a vari dipartimenti per la vaccinazione e l'organizzare di programmi specifici giocarono un ruolo importante. I ministri dell'Interno sollecitarono costantemente i prefetti a garantire che sindaci e deputazioni comunali di sanità applicassero fedelmente le norme. Ordinarono la sostituzione dei medici che non avevano adempiuto ai loro doveri. Prefetti e commissioni dipartimentali sollecitarono sindaci e funzionari sanitari ad agire con "zelo" e ad educare il pubblico. Le autorità usarono anche le minacce, avvertendo i genitori che i bambini non vaccinati non avrebbero potuto frequentare le scuole pubbliche e che non avrebbero ricevuto benefici sociali. Ricordarono alle persone il grande inconveniente di essere messi in quarantena nel caso che un membro della famiglia avesse contratto il vaiolo.
Nel 1811 il prefetto di Agogna ordinò ai comuni di assegnare un premio in denaro di cinque lire al primo vaccinato di ogni comune. Il podestà di Novara, Gautieri, avvertì gli insegnanti che sarebbero stati multati e le loro scuole sarebbero state chiuse se avessero ammesso bambini non vaccinati.
Quanto successo hanno avuto le autorità nel superare gli ostacoli e nell'attuare un'efficace politica di vaccinazione nella Repubblica-Regno italiana? Le difficoltà persistevano nonostante gli sforzi del governo per superarle. I pregiudizi erano diminuiti e attenuati ma non svaniti, mentre era continuata la scarsità di vaccini in comunità lontane. In generale le città piccole e grandi, dove il personale medico era più numeroso, se la passavano meglio delle campagne. Lo Stato napoleonico, infatti, non raggiunse il suo obiettivo di fornire a tutti i cittadini un uguale accesso alla vaccinazione. Non tutti gli amministratori locali mostrarono lo stesso grado di impegno, buona volontà e duro lavoro, quindi i risultati delle vaccinazioni non furono uniformi in tutto il Regno d'Italia e a volte nemmeno in tutto lo stesso dipartimento. Ad esempio nel 1810, riferendo sugli ottimi risultati in Adige, il prefetto Smancini sottolineò che Verona, la capitale, "non ha soddisfatto le mie aspettative" e aggiunse: "Non capisco come nonostante l'esempio dato loro dal capo magistrato di questa città e nonostante le più convinte spiegazioni di medici e chirurghi, persiste ancora un'infondata avversione a una cura così efficace ". I dipartimenti non mostrarono sempre progressi persistenti. Ad Agogna il numero delle vaccinazioni salì a 26.540 nel 1811, per poi precipitare a 6801 nel 1812, un numero basso secondo il prefetto, che non riuscì a capire.
Eppure dichiarazioni di funzionari pubblici, rapporti di amministratori comunali e medici, e numerosi elenchi di vaccini e prove statistiche dimostrano che con il passare del tempo il governo napoleonico gestì un sistema di vaccinazione sempre più efficace. La competenza di medici e chirurghi migliorò e la prova dei risultati positivi del metodo jenneriano aumentò di anno in anno. Nel 1806 Melchiorre Gioia, il noto economista lombardo e capo dell'Ufficio di statistica del Regno, affermò: "la vaccinazione è promossa efficacemente dal governo ed è benvenuta dai padri e si espande quasi quotidianamente, diminuendo (così) la mortalità…" Nel 1811 il ministro dell'Interno scrisse che il viceré era molto soddisfatto della vaccinazione del 1810.
In nessun luogo della penisola i vaccinatori avevano ottenuto risultati migliori che nella Repubblica e nel Regno d'Italia. Nel suo Trattato sulla vaccinazione (1809) Sacco stimava con orgoglio che in quell'anno le autorità avevano effettuato 1.500.000 vaccinazioni, salvando così la vita di 150.000 (10%) persone. Melzi confermò gli stessi dati nel marzo e nell'aprile 1810, in due lettere a Eugenio.
I dati statistici disponibili dimostrano chiaramente che le autorità migliorarono le prestazioni della vaccinazione e immunizzato ogni anno migliaia di persone in ciascun dipartimento.

Il prefetto Smancini riferì che nel 1810 l'Adige aveva avuto 11.346 nascite e 16.900 vaccinazioni, affermando che "i risultati non sono mai stati così buoni". Due terzi (69 su 101) dei comuni avevano più vaccinazioni che nascite, riducendo così il numero di persone non vaccinate in quelle città. Inoltre, in quell'anno in Adige non scoppiò nessun caso di vaiolo. Nel dipartimento del Reno, alla fine del 1810, a Imola erano immunizzati 13.224 su 14.684 abitanti (90%) e a Vergato 2527 su 2.987 (84%). Nel 1812, l'ultimo anno napoleonico per il quale esistono statistiche generali, il numero di vaccinazioni ammontava a 194.286 in tutto lo stato, il numero annuo più alto sotto il regime napoleonico e sicuramente la migliore indicazione di una migliore esecuzione della politica di immunizzazione.
Tra i reparti esaminati in questo articolo, Reno ottenne i migliori risultati con 13.294; L'Adige ne aveva 9.352; Serio, 6.917; Mincio, 6.876; e Agogna, 6.801.

Le autorità napoleoniche hanno creato le basi di un moderno stato centralizzato nel nord Italia. Molte istituzioni e politiche che governano l'Italia attuale, infatti, "sono nate o hanno assunto una chiara fisionomia" durante il ventennio francese.
Includono la coscrizione militare, la tassazione uniforme, i codici legali e un sistema scolastico primario e secondario. Questo articolo fornisce ampie prove che occorre aggiungere a quella lista la vaccinazione contro il vaiolo, la più significativa politica di sanità pubblica del governo napoleonico.
E' un importante esempio dello stato centralizzato sempre più efficiente durante l'epoca francese. Le autorità napoleoniche crearono il sistema di vaccinazione, fatto di leggi, amministrazione e personale progettato per realizzare la politica di vaccinazione. Attraverso la volontà burocratica, i funzionari statali e dipartimentali applicarono questa politica nella vita di tutti i giorni in modo coerente. Proclamarono decreti, inviarono numerose lettere che promuovevano la vaccinazione a livello locale, compirono sforzi per superare la resistenza ed educare il pubblico; trasformarono il clero in dipendenti pubblici al fine di convincere la gente a seguire la legge, raccolsero informazioni statistiche sulle prestazioni della vaccinazione e adottarono misure per isolare i casi di vaiolo e prevenire la diffusione della malattia.
Luigi Sacco, pioniere nella battaglia contro il vaiolo, rappresentò l'esemplare funzionario sanitario dello Stato, facendo tutto quanto in suo potere per assicurare la buona riuscita del programma. Tuttavia, per avere successo, questa politica necessitava della stretta collaborazione dell'amministrazione locale e del personale sanitario. In effetti, sul campo, il duro lavoro quotidiano e l'impegno di centinaia, se non migliaia, di amministratori locali, medici, chirurghi e numerosi ecclesiastici hanno trasformato quella politica in realtà e in routine, alla quale le persone si abituarono.

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